烏龍茶的由來

18世紀早期,中國福建商人將烏龍茶種籽引進台灣,嘗試測試土壤並觀察烏龍茶的生長情況。最終結果非常成功,台灣的土壤和氣候極為適合烏龍茶種籽生長。自此,茶葉生產行業蓬勃發展,而烏龍茶則成為廣受台灣民眾愛戴的茶飲,時至今日,台灣已是全球多種優質茶樹的產地。

 

然而在發展初期,大多數茶葉都得先送回福建加工調製,再運送至台灣。此情況至1868年才得到改善,當時一位名為約翰‧多德(John Dodd)的英國男人認為此做法效率極低,因此聘請了數位來自福建的製茶師傅前往台北,從事茶葉加工工序。多德當時希望透過將整個工序移至台灣,以精簡整個茶葉製作過程,而無需再將茶葉出口至中國。

 

此做法非常成功。翌年,多德共將127噸當時稱為「福爾摩沙茶」的茶葉出口至美國。此茶種於當時仍未為當地人所熟悉,但經此之後,烏龍茶備受好評,並逐漸普及。

 

烏龍茶亦自此成為全台灣出口最廣的茶葉品種,出口至歐洲等世界各國。

 

至今,台灣很多地區都有種植烏龍茶,但當中最優質的茶葉皆生長於台灣中部的高山,該處的生長條件理想──位處亞熱帶地區的高山氣侯潮濕清涼,讓烏龍茶樹能夠茁壯成長。

烏龍茶製作過程

 

所有茶葉均從學名為中國種山茶屬(Camellia sinensis)的茶樹採摘,各品種茶葉均以其發酵過程加工,每種茶葉發酵程度不一。茶葉的情況與一般水果相近,一旦香蕉或蘋果接觸到氧氣就會變成褐色,而同樣的事情會發生於茶葉身上。綠茶葉未經發酵,所以仍然呈綠色,反觀黑色茶葉由於已完全發酵,因此會呈黑色或深褐色。而烏龍茶則介乎兩者之間,屬半發酵狀態,發酵程度一般介乎10%至70%,視乎烏龍茶品種而定。一旦茶葉開始變色,發酵工序便會立即停止。此工序相當複雜,而數百年以來,台灣茶葉種植者及製茶人均已精通此技藝。 烏龍茶散發一抹熟果清香,芬芳馥郁。整個發酵工序令烏龍茶比一般綠茶多出幾分風味,卻又不如黑茶般濃烈苦澀。烏龍茶味淡而清新,由於只經過部份發酵,因此相較綠茶與黑茶,烏龍茶為人體帶來更多益處。世上茶葉品種繁多,但烏龍茶或許是其中一種對人體具最佳功效的茶飲。台灣烏龍茶味道與香氣別樹一格,據說只要將茶葉倒進紫砂茶壺內,再以蘊含豐富礦物質的泉水沖泡,就能沖出一杯美味非凡的烏龍茶。
烏龍茶的一個傳奇

 

關於烏龍茶的由來,民間流傳着另一故事。這個故事講述清朝期間一位於福建種植茶葉的農夫,一天,正當這位農夫採摘茶葉之時,他發現附近有一頭鹿。他決定不先為已採摘的茶葉作加工,而上前狩獵牠,最後直到翌日,他才回來繼續處理那些茶葉。當他回來之時,茶葉的邊緣已經過部份氧化,茶葉滲出一抹清雅非凡的香氣。農夫決定如常為茶葉加工,而最後所製作出的香茗味道嶄新,甜香馥郁,絲毫不帶平常所產的茶葉該有的苦澀味,令他嘖嘖稱奇。而由於農夫綽號「烏龍」,該新茶種因此名為「烏龍茶」。

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